Obrigado Tipi Valley!

I can feel the stay at Tipi Valley in my whole body; the big smile on my face as I think back, the peace I feel in inside and the muscles hurting from much more physical activity then I normally have in five days, .

I just came back from a five day stay at Tipi Valley Surf & Yoga Eco Retreat in the historic area of Aljezur in the south of Portugal. In Tipi Valley you sleep in tipi’s (with beds), the electricity is from solar power, the (sometimes) warm water in the outdoor shower is heated in the sun, there is no phone reception or wifi and most of the vegetables and spices in the food are grown at the place.

A day at Tipi Valley (you can choose to stay for 5 or 7 days) was normally like this:

  • A sweet bell sound is waking me up around 7.45. Outside, tea and fruit is waiting and then it’s time for yoga. Yoga is done outside under the cork trees with a beautiful view over the valley and you do your sun salutations as the sun rises. A great way to start the day.
  • After yoga, breakfast was ready and after breakfast David from the surf school was there to pick us up and drive us to the beach. David is a great guy, he also showed us around the area and we visited three different beaches during the stay.
  • Then we had surf instructions and surfing for about two hours with great instructors from Odeceixe surf school.
  • After surfing it was time for lunch, brought in a big casket we would find salads or sandwiches, fruit and more. The location was off course the beach. When we finished our lunch we could surf some more or just relax at the beach or in one of the cafes for 3 hours before David brought us back to Tipi Valley
  • Back at Tipi Valley we had time to relax in one of the hammocks, have some tea and fruit, take a shower or just do whatever we wanted for some time until it was time for yoga again. The afternoon yoga was of the more restorative type and there was some meditation to.
  • And then dinner was waiting for us. Always amazing home cocked healthy food with lots of vegetables and spices. We would sit by the table enjoying the food until the sun set down in front of us.

It may feel like a busy and strict program, but it really wasn’t. I did not even use a watch while I was there and the fact that everything was so planned and great food always brought to you, just made it feel very relaxing. I also really enjoyed the fact that I couldn’t use my phone (except on the beach during the day). It all kind of felt like being at summer camp, with adults.

I also appreciated that even though Tipi Valley is health focused and all, it wasn’t like yoga retreats where you could not drink alcohol or coffee and it was not all vegetarian food. We bought wine for dinner some days and went to a bar in Aljezur one evening. It was all up to us, but to be done with respect for fellow travelers and the eco friendly environment.

The week I was there we were 6 people (from England, Ireland, the US and me from Norway, all traveling on our own), but the place had room for 12. You don’t need to have any experience with surfing or yoga to go there (I had never even touched a surf board). However, I did find the yoga a bit to basic, I have done yoga for some years and I know that ‘back to basic’ was good for me but it would be nice if they did adjust it a bit more for those of us more experienced too. On the last day we did yoga and had breakfast at the beach. A really nice experience before heading home.

If you want to totally relax from your every day life and at the same time be physically active, do yoga and surf, eat healthy, live eco friendly and meet new people – then you should definitely check out Tipi Valley!

Obrigado Tipi Valley!:
Cecilia – general manager (extremely service minded from the first email), Salvatore – duty manager, always smiling and service minded (also a great surf teacher),
Cecilia – cook (best ever) and yoga teacher with a beautiful personality, owner Laurie and David, Roger and Richardo(?) from the surf school.

And thank you my fellow travelers (Alex, Esther, James, Jennifer and Harriet) for making it all a even better experience.

(I also recommend the blogpost from No Impact Girl about Tipi Valley.)

Some pictures from Tipi Valley, Aljezur and the beaches we visited:

Yoga with a view

Yoga with a view

Monte Clerigo beach

Monte Clerigo beach

Odeceixe beach - where we spent most of the days

Odeceixe beach – where we spent most of the days

Salvatore and Louis, the taxi driver

Salvatore and Louis, the taxi driver

surfboard

Breakfast after yoga on the beach

Breakfast after yoga on the beach

In Aljezur

In Aljezur

buddha

Cecilia explaining about the food.

Cecilia explaining about the food.

Nice hammocks around the camp.

Nice hammocks around the camp.

The kitchen

The kitchen

My bed in the tipi.

My bed in the tipi.

Street art in Aljezur

Street art in Aljezur

Tipi Valley

Tipi Valley

yogamatter

The group!

The group!

Beach me

Beach me

Topp fem storbyer

Expedia Norge spurte om mine topp fem storbyer i verden. Listen min ser slik ut:

1. New York

2. Tokyo

3. Barcelona

4. London

5. Ho Chi Minh City

Begunnelsen og tips om de ulike byene kan du lese på Expedia.

Morsomt at de spurte forresten og at flere og flere omtaler meg og ser meg som en spennende reiseblogger. Litt ubevisst har denne bloggen blitt en reiseblogg mer enn noe annet. Jeg kommer nok også til å skrive noen poster på engelsk fremover for å se om det funker. 

Lisboa

Trange gater, klær til tørk langs husveggene og fargerike eller flislagte hus. Det er koselig i Lisboa, selv om mange av de flislagte husene er offer for tagging og du kan se at økonomien ikke er på topp i Portugal.

Sett deg på en kafé i de trange gatene i Bairro Alto og drikk en Espresso (kaffen er god her) med en Kirsebærlikør til (spesialitet fra Lisboa), rusle rundt i gatene og se hvordan folk lever og spis fisk til middag. Portugal er ikke noe gourmetkjøkken i seg selv, men fisk er de gode på.

Du bør forresten gjøre din research om du skal finne bra restauranter, unngå spesielt de typiske sydenrestaurantene i området rundt Praca Dos Restauradores. Der er målet å hive deg inn, gi deg mat og få deg ut igjen. Om det ikke er lite folk der, da vil de gjerne ha deg sittende litt lenger, for syns skyld. Service og vennlighet er ikke det første du forbinder med Lisboa dessverre.

Dette bør du gjøre i Lisboa

  • Rusle rundt i Bairro Alto, det koseligste området i Lisboa.
  • Se på utsikten og roe ned på Miradouro De Sao Pedeo. Fint område med trær som skygger og en liten engelsk hage.
  • Ta 28 trikken. Fin måte å se hele byen på og stilige gamle trikker. Men for all del, ta rutetrikken 28 og ikke en av turisttrikkene som kjører samme rute, men koster fem ganger så mye og du kan ikke gå av underveis (jeg klarte å ta den da).
  • Se flotte Praca Do Comercio og den flotte triumfbuen. Flere av restaurantene der er faktisk ganske bra.
  • Besøk Museu Mude. Museet for moderne design og mote har ulike utstillinger, en flott om møbeldesignets historie da jeg var der.
  • Belem og andre monumentet, kirker osv. er alle flotte så få med deg noen, men ikke svett deg ihjel for å få sett alt, det er ganske likt.
  • Gå! Mitt evige tips, men bortsett fra om du skal helt opp på bakketoppen er det ingen grunn til å ikke gå i Lisboa, avstandene er korte og det er hyggelige gater og fine hus å se overalt.

Dette trenger du ikke gjøre i Lisboa

  • Shoppe. Lisboa er rett og slett ingen stor shoppingby. Jeg gjorde riktignok ikke mitt ypperste for å finne ut av saken og det finnes nok skjulte skatter, men skal du shoppe er det andre byer du bør prioritere. Korkvesker og ting med haner på er liksom ikke greia.
  • Ta med høye heler. Det er brostein over alt og du må gå litt for å se de fine tingene
  • Se Lisboa fra sjøsiden. Det var riktignok en forfriskende båttur, men ikke så mye å se og veldig turistifisert.

Det holder med en helg for å se det du «trenger» å se i Lisboa. Selv om det var en koselig by havner den nok ikke på min toppliste, men om du likevel skal til Portugal for å få med deg strandlivet eller andre steder er det absolutt verdt å ta et par dager i hovedstaden. Jeg har forresten blogget om Porto i Portugal tidligere, en veldig hyggelig by.

Bairro Alto

bilde (9)

bilde (11)

bilde (12)

bilde (13)

bilde (14)

bilde (15)

bilde (16)

bilde (17)

bilde (18)

bilde (19)

bilde (10)

Deilige dager i Spania

Nesten fem deilige dager fikk jeg i Spania forrige uke. Tilfeldighetene gjorde at firmatur og bryllup ble lagt i samme uka. Og da ble det to dager med bryllup og venninnekos i Barcelona og to dager med firmatur i Spania.

Barcelona har jeg jo vært i før og det er en av mine absolutte favorittbyer: shopping, strand, fantastisk mat, Spania, salsa og masse flotte bygninger og hyggelige kafeer og barer. I en by. What’s not to like liksom. Det ble Sangria på stranda, salsa til langt på natt, fantastisk mat og ikke minst et nydelig bryllup.

Du må bare til Barcelona en gang!

Palma de Mallorca viste seg å være noe helt annet enn det litt harry turiststedet jeg trodde. Faktisk var byen veldig veldig lik Barcelona, bare litt mindre. Og med de samme hovedingrediensene; shopping, mat, hyggelig steder, trange koselige gater i massevis. Kan nok fint komme til å reise tilbake dit også. Men holder en knapp på Barcelona da. Er forresten bare en 50 minutters billig flytur mellom byene.

Jeg har ikke så mange konkrete tips denne gangen. Bortsett fra at du bør prøve appen Stay, finnes på stay.com. Der kan du lage din egen reiseguide eller finne andres og den har gratis offline kart. Var på massevis av bra restauranter, men i disse byene finner du jo haugevis av dem uten anbefaling. Tapas FTW!

Et lite bildedryss preget av at jeg liker de koselige gatene, klær til tørk, sol og Sangria.

20140511-170609.jpg

20140511-170625.jpg

20140511-170640.jpg

20140511-170656.jpg

20140511-170713.jpg

20140511-170725.jpg

20140511-170738.jpg

20140511-170749.jpg

Tokyo – wow

Jeg har vært på ferie i Tokyo en drøy uke. Inntrykket jeg sitter igjen med handler mest om kontraster. Et høyteknologisk land med mye lyd, bilder og action, men som samtidig holder sterkt på kulturelle særegenheter, høflighet står fjellstøtt over alt og tradisjonene er sterke.

Bør du reise dit? Absolutt. Jeg har reist mye, men det er sjelden jeg har sett kultur komme så sterkt til uttrykk samtidig som Tokyo er en enormt spennende by, du blir ikke ferdig der på en uke liksom. Det er mye lyd og farger og reklame i Tokyo. Går du på gata i Shibuya er det ikke bare trafikken og den enorme menneskemengden du hører, men lyd fra alle slags reklameboards, folk som roper ut tilbud, ting som selges inne i butikkene. For selger de noe som lager lyd så står det på.

På det kjente tenåringsskjøpesenteret Shibuya 109 står de perfekt kledde jentene i butikkene og roper ut tilbudene sine konstant, i munnen på hverandre. Du må altså ikke være redd for lyd eller allergisk mot reklame:) Men fordelen er at de ikke er masete innpåslitne selgere som ikke lar deg slippe unna, slik du kanskje har opplevd i India, Kina eller syden for den del. Du bestemmer selv, det er vel der høfligheten slår inn.

For der har du kontrasten. Å sitte på metroen i Tokyo er en nesten litt pinlig opplevelse. Folk ser ned hele tiden (mange ned i telefonen sin riktignok, men mange bare sitter rolig og ser ned), det virker viktig å ikke se på andre, du snakker rolig og stille, telefonene lager aldri lyd. Penger, kvitteringer og annet overleveres alltid med to hender, varer pakkes pertentlig inn, du tar av skoene utenfor prøverommet og køkulturen og stå/gå i rulletrappen-kulturen er beinhard. Du kødder ikke her. Hygienen er i høysetet, det kommer mest til uttrykk ved at veldig mange går med munnbind, men du ser det også tydelig på restauranter o.l. Tviler på Mattilsynet hadde stengt ned mange steder der.

Det er forresten veldig mye god mat og du er safe nesten hvor du går. Jeg ble nok ganske lei ris og misosuppe etterhvert, for det får du til alt. Og skal du spise ikke-japansk-mat bør du sjekke ut restauranten først. Jeg spiste den dårligste pizzaen ever. Men sushien – den er himmelsk, overalt! Og aller mest gøy når du får den på samlebånd eller sitter ved «baren» og ser på mens kokkene tilbereder den.

På den drøye uka jeg var der fikk jeg sett det meste av de tingene jeg hadde lyst å se. Mye fordi jeg bodde i Shibuya, bare 7 minutt fra stasjonen og Shibuya Crossing, da var det enkelt å komme seg dit jeg ville enten med metroen eller til fots. Her er noen av tingene jeg gjorde/så og som jeg gjerne anbefaler videre:

Shibuya
Shibuya er liksom den bydelen der ungdommene henger, det er masse liv hele tiden og stedet for verdens mest (eller et av verdens mest, det får rekordfolket ta seg av) trafikkerte kryss. Shibuya crossing ser også veldig kult ut med gangfelt som krysser i alle retninger. Et must see, og utrolig fasinerende å bare se alle folk strømme på fra alle retninger. Shibuya har masse restauranter, barer og butikker og det er rett og slett bare kult å se. Og kjøpesenteret Shibuya 109 ligger der, min favoritt.

Yoyogi parken og Meiji shrine
Denne parken ligger delvis i Shibuya, delvis i Harajuku. Stor flott park, en rolig deilig oase rett ved mylderet. Meiji Shrine ligger også der og er en av de største shrines i Tokyo og absolutt verdt å se. Jeg dro dit 1. nyttårsdag, som er samme dag som ca alle i Tokyo drar dit for å ønske seg hell og lykke for det nye året. Det var en fin opplevelse og takket være imponerende køordning kom tusenvis seg innom relativt raskt.

Harajuku
Det er her de henger jentene vi har sett bilder av så mange ganger, som bruker sykt mye tid på badet og er et syn rett og slett. Og Harajuku er shopping! Her er det mange lokale designere, som gir deg noe utenom det vanlige og massevis av vintage butikker. Peil deg inn på Harajuku street som er rett inn fra Omotesando (den store shoppinggaten som også er verdt å rusle ned). I Harajuku street finner du masse kule butikker og kafeer/restauranter.

Yanaka
Yanaka er en liten bydel som fortsatt er litt slik Japan var før. Det er veldig koselig å rusle rundt der og spesielt gjennom den hyggelige handlegata. Det er mange shrines og er stor gravplass som også er verdt å se. Ikke så langt unna ligger ligger Nippori Fabrictown som er et must for deg som liker stoff og garn og slikt. Det vare dessverre stengt den dagen jeg var der, men har hørt mye bra.

Fiskemarkedet Tsukiji
Er visstnok verdens største fiskemarked. Var utrolig fasinerende å gå rundt der, noe av det jeg likte aller best i Tokyo faktisk. Smart å være der rundt 09.00 når de åpner.

Utsikt
Man må se Tokyo fra et eller annet utsiktspunkt, byen er imponerende ovenfra. Jeg så den fra Mori Tower i Roppongi Hills. Det var veldig flott, bare litt synd at man må se gjennom glass og at det ikke er mulig å se fra friluft der (spesielt for oss fotofolk). Biletten dit inkluderte også bilett til Art museum, var verdt å se det også.

Koishikawa kourakuen
Flott japansk hage. Det er mange av dem, men denne har visst mindre turister på besøk, jeg likte den veldig godt.

Electric town
Geek eller ikke, Electric Town er fasinerende for å se den andre delen av tenåringskulturen, den geeky. Med hele bygninger fyllt av anime og spill. Og de største elektronikkbutikkene jeg har sett, der likte jeg meg!

Jeg var flere andre steder også og det var masse jeg ikke fikk sett. Shopping i Ginza er sikkert også ok for noen, gata der var enorm, men jeg synes det var for mye japansk damemote. Harajuku og Shibuya 109 var absolutt mine shoppingfavoritter. Og butikkene Tokyu Hands og Loft. Loft finner du i Shibuya og Tokyu Hands litt over alt, men den i Shibuya tror jeg er størst og har også en veldig hyggelig kafe. Loft og Tokyu Hands har alt mellom himmel og jord.

Roppongi trenger du ikke bruke tid på, bortsett fra at det visstnok er noen kule barer der og salsaklubben jeg var på lå der. Skrev et eget blogginnlegg om salsa på nyttårsaften.

Besøkte også Asakusa som jeg tror er kult, men som bare var enormt folksomt da jeg var der, mye templer osv. der og Tokyo tower. Og jeg var i Imperial Palace garden, synes ikke den var så imponerende.

Ingen museer?
Jeg liker best å oppleve byer ved å rusle rundt, bare være, men tråler noen museer innimellom. Det ble lite av det i Tokyo rett og slett fordi mye var stengt da jeg var der. De har lang nyttårsferie i Japan og så var det helg og mandag (den dagen da museer åpenbart stenger i hele verden). Det at så mye var stengt gjorde at jeg heller ikke fikk prøvd så mange restauranter osv. Så vær litt obs på det om du vurderer å dra i nyttåret, det var veldig fint å være der da og sikkert roligere ellers, pluss at jeg fikk oppleve den enorme valfartingen til shrines og templer og de crazy tenåringene under salget. Men greit å vite at byen er mer stengt enn ellers.

Noen tips på tampen

  • Gå! Noen sier at Tokyo er for stort til å gå rundt. Men du kan f.eks. fint gå fra Shibuya, via Yoyogi park til Harajuku. Du ser mer ved å gå, og andre ting enn du ellers ville gjort. Travel and get lost er fortsatt mtt favorittreisetips.
  • Transport. Når du ikke går tar du metroen, den funker fint, litt som i London. Men jeg skjønte virkelig aldri bilettsystemet, en bilett er f.eks. ikke med overgang og de har litt å gå på når det gjelder samordning av transportsystem. Men vaktene der er tydeligvis vant til at folk gjør feil så de hjelper deg villig. Taxi er også ok, litt billigere enn i Norge, men ikke veldig. Ha med gatenavnet du skal til på japansk så bruker de gps’en. For de kan ikke engelsk.
  • Penger. I veldig mange minibanker funker ikke våre kort, så finner du en internasjonal (som Citybank), ta ut der. Ellers tar de kort de aller fleste steder, men ikke over alt.
  • Språk. De kan veldig lite engelsk, selvsagt ok på hoteller o.l., men mye dårlig på restauranter og ofte har de ikke meny på engelsk en gang, bare bilder. Så da er det bare å peke og håpe på det beste. Alle gatskilt o.l. er på japansk, så forvent at du bruker mer tid på å finne fram enn du gjør andre steder.
  • Hotel. Jeg bodde på Shibuya Creston Hotel. Beliggenheten var perfekt og det var rolig der, rommene var ok, senga god og romslig rom til å være Tokyo. Litt kjedelig hotel sånn ellers, men det er jo ikke der du skal tilbringe tiden.
  • Du trenger ikke tipse i Tokyo og du får en mer enn grei middag med drikke for under hundrelappen. Har samlet noen spisesteder o.l. som jeg kan gå god for på denne listen.

Det var noen tips, men som en kamerat av meg sa: – Det finnes ingen tips for Tokyo bortsett fra å nyte hvert sekund og go with the flow. Jeg er enig, du vil ikke kjede deg liksom.

Bilde

Bilde

Bilde

Bilde

Bilde

Bilde

Bilde

Bilde

Bilde

Bilde

Bilde

Bilde

BildeBilde

New York, New York

Fjerde tur til New York og byen gjør meg like lykkelig hver gang. Denne gangen fikk jeg også utforsket Brooklyn, da vi bodde der og deltok på en konferanse der. Det var på tide og absolutt en ny favoritt i New York. Mine tips blant det vi gjorde denne gangen:

  • Bo i Brooklyn. Kanskje ikke første gangen du er i New York, men gjør det en gang. Utrolig hyggelig, masse bra restauranter og hipster så det holder, men også utrolig hyggelig
  • I Brooklyn må du selvsagt besøke Williamsburg for hipsterspotting og shopping
  • Gå av noen stopp før Bedfordstreet i Williamsburg, nærmere bestemt i nærheten av Marcy Avenue og få følelsen av å reise 100 år tilbake i tid i dette området der det kun bor ortodokse jøder. Vi havnet der helt tilfeldig og fikk virkelig en overraskelse
  • High Line. Første gang jeg fikk gjort det, veldig flott laget og herlig utsikt
  • Jeg gjorde det ikke denne gangen, men helikopter over Big Apple bør være på din bucket list:)
  • Som en del av konferansen vi var på var vi på en photowalk med lokale fotografer. Det var virkelig en bra måte å se byen på. Vi gikk blant annet over Manhatten Bridge som hadde utrolig kul utsikt mot områder med mye streetart, Williamsburg Bridge var også flott å gå over. Se noen av bildene under
  • Park Slope i Brooklyn. Vi bodde der, flott shopping og bra kafeer o.l. på 5th av.
  • Har samlet noen av spisestedene og barene jeg likte best på denne Foursquare-listen

Her kommer noen bilder, litt sånn photowalkpreget (resten finner du her):

Highline view

Marcy av

Williamsburgbridge

Some bridge stuff

Manhattenbridgeview

photosession

bus

cityofnewyork

Tulum!

Tulum i Mexico er den deiligste, fineste stranden jeg har vært på! Ikke så rart kanskje, den blir ofte omtalt som en av de fineste i verden. I en knapp uke lå vi på stranden mens bølgene slo innover, leste haugevis av bøker, drakk fersk juice i alle varianter (og en Corona og Mojito iblant) og spiste de deiligste fiskeretter. Nydelig!

Jeg reiste sammen med Monika som jeg var i Peru med i fjor sommer. Litt roligere ferie i år altså. Tulum har nok sine partysteder og det er nok mer liv i høysesongen, men det er først og fremst en nydelig rolig strand. Kiting, padling, snorkling, yoga og lignende aktiviteter er det også en del av. For meg ble det et par yogaøkter og en joggetur på stranden.

Vi bodde på nydelige Ahau Tulum, et flott sted (se noen bilder under)! Hytta vår som hadde utendørs bad:) lå bare 10 meter fra vannet og de hadde fantastisk mat der (og den var sunn). Hele stedet er bygget etter økologiske prinsipper og tar hensyn til miljøet. De hadde yogaklasser hver dag, sykler til leie (fint å sykle i Tulum, flatt) og andre aktiviteter som kiting. Og gode drinker!

Anbefaler absolutt Tulum om du vil ha rolig vakker strandferie med mulighet for litt fysisk aktivitet. Du flyr til Cancun og derfra tar det nesten 2 timer å kjøre til Tulum.

På veien hjem hadde vi transfer i Miami og hadde ordnet det slik at vi fikk bli der et par dager. Miami har flotte art deco bygninger, massevis av palmer, god mat, ok shopping (men du må helst ut av byen på et av kjøpesentrene) og veldig bra uteliv (anbefaler salsa/latin klubben Mango, jeg fant igjen min passion for salsa der). Men ellers synes jeg Miami er litt oppskrytt, ikke spesielt vakkert (stranda er helt grei) og litt overfladisk, men perfekt sted for litt party og shopping etter rolige dager i Tulum.

Noen bilder fra Ahau og stranda og de siste to fra Ocean Drive og Miami Beach. (Nei, fargene var ikke helt slik, men jeg digger det vintagefilteret)

20130706-222621.jpg

20130706-222635.jpg

20130706-222647.jpg

20130706-222721.jpg

20130706-222732.jpg

20130706-222742.jpg

20130706-222927.jpg

20130706-222941.jpg

Kambodsja

En uke i Kambodsja fikk meg til å smile og gråte om hverandre. Besøk på killing fields og fengsel fra Røde Khmers herjinger står i sterk kontrast til de utrolige hyggelige menneskene du treffer i Phom Penh. Og templene i Siem Riep er noe av det vakreste jeg har sett.

Phnom Penh
Phnom Penh er en utrolig hyggelig by, folk er blide og sjarmerende. Tuk tuk er den eneste taxien du får og om du sier nei takk til «Lady, tuk tuk»? så smiler de like bredt og slapper av i vogna si. Innbyggerne er stolte av byen sin og bevisste på historien. De ønsker å formidle det som skjedde, men er like opptatt av å bygge landet.

Alle har en historie, alle har en slektning eller bekjent som forsvant under Pol Pot. 2 millioner av Kambodsjas 7 millioner innbyggere døde, en hel generasjon. Vi besøkte et fengsel og killing fields like ved byen, det var sterke inntrykk.

Guiden vi hadde der var fantastisk. Han fortalte blant annet hvor vanskelig det var for mange menn i Kambodsja å gifte seg for medgiften er hele 5000 dollar. Selv hadde han prutet det ned til 2000,- Mannen jobber og kona er hjemmeværende, men det er hun som styrer økonomien i familien. Lønna hans gikk rett til henne. Men som han sa så godt «Happy wife, happy life»:)

Til tross for den triste historien, jeg skulle gjerne vært lenger enn de to dagene jeg var i Phnom Penh. Blide folk, god mat, fin by. Rett og slett god stemning! Anbefaler absolutt besøk der.

Siem Riep
Siem Riep er stedet du bor når du skal besøke Angkor Wat og de andre flotte templene. Kontrasten var stor til Phnom Penh, for Siem Riep er en by bygd for turister. Men det betyr også et flott marked og restauranter med god mat. Vi fikk besøke en familie litt utenfor turistmekka. Der fikk vi servert en nydelig middag og snakket med barna der som lærte engelsk på en egen liten ettermiddagsskole som nærmiljøet stod bak. Nydelige blide barn.

Templene
Mange tror det bare handler om Angkor Wat, men nei. Du kan besøke templer en hel uke. «I´m templed out», ble et begrep etterhvert. Men det tar en stund før du kommer dit for disse byggverkene er helt fantastiske!

Angkor Wat er størst og vi var på plass klokka 5.30 om morgenen (sammen med flere hundre andre) for å se soloppgangen. Dessverre var ikke den av de beste den dagen, men å sitte i stummende mørke og se de enorme tempeltårnene dukke opp når sola kom var en flott opplevelse uansett.

Vi besøkte også Angkor Thom som inneholder flere tempel, det er der scenen i Thomb Raider er fra. Det kuleste tempelet er kanskje Ta Phrom Temple, også kalt Jungle Temple. Der vokser trærne opp av tempeltakene. Bayon Temple var også veldig kult. Det er ikke bare de store bygningene som imponerer, det er like mye alle detlajene, utskjæringer i vegger og tak, overalt. Det er en helt enorm jobb som ligger bak.

Crossing border express line
Vi skulle reise hjem fra Bangkok så den siste dagen var en 6-timers busstur fra Siem Riep til Bangkok. Grensekryssingen fra Kambodsja til Thailand var en nervepirrende og interessant opplevelse. Da vi kom til grensen (som man må gå over), var køen til passkontrollen ca 3 timer lang. Da ble det litt for fristende å betale 15 dollar under bordet for å komme raskere gjennom. Slikt man kan gjøre når man har guide som kjenner de rette folka.

Men det ble litt mer spennende enn vi hadde tenkt. Guiden vår måtte gå gjennom før oss siden hun er fra Thailand. Vi ble plassert et sted i midten av ingenting mens en fyr på moped stakk med passene våre. Forsåvidt en interessant halvtime der vi studerte alle som passerte grensen med enorme mengder varer. Men han kom heldigvis tilbake etter en stund og ledet vei mens vi småløp etter for å få krysse grensen køfritt. Problemet var bare at han tok oss med midt foran køen slik at alle kunne se at vi passerte. Da eksploderte noen franskmenn som hadde stått der et par timer og de ropte og lagde bråk da de skjønte ståa, og  fikk med seg en stor del av køa. Vi ble stoppet og det rett i åsynet på de sinte folka. Det var 5 nervepirrende minutt med komplett kaos før de geiledet oss ut en annen inngang og vi kom oss inn i Thailand lett skjelvende.

Kambodsja anbefales, kontraster vi alle har godt av å se. Og blidere folk finner du ikke mange steder. Turen min var med Gadventures og begynte med 3 dager i Vietnam som jeg også har blogget om. Her er noen bilder, flere finner du på Flickr.

Angkor Wat, sunrise

Angkor Wat, sunrise

Angkor Wat

Angkor Wat

Angkor Wat

Angkor Wat

Buddha

Buddha

Ta Phrom

Ta Phrom

Barn i Siem Riep

Barn i Siem Riep

Siem Riep

Siem Riep

Central Market, Phnom Penh. Tar en liten lur.

Central Market, Phnom Penh. Tar en liten lur.

ses

 

 

 

 

 

 

Fusion i Ho Chi Minh City, Vietnam

Eller Saigon om du vil, det er lov å kalle byen det fortsatt. Jeg tilbragte 3 dager her inkludert nyttårsaften. Ho Chi Minh er rett og slett en kul by. Fusion er et ord som beskriver godt.

Det autentiske møter industrialiseringen på en nydelig måte. Moderne butikker, biler og bygninger i skjønn forening med hyggelige vietnamesere med den karakteristiske trekantede hatten. Enten på sykkel, men aller helst moped, og den brukes til alt, salgsvogna di eller kjøkkenet eller budbilen. Jeg kom til Ho Chi Minh ved lunsjtider den første dagen og lunsjen inntok de stort sett på gaten. Sittende på små stoler og kanskje et bittelite bord på fortauet. Folk er blide og imøtekommende og det at de spiser måltidene sine, sittende der du går på fortauet, synes jeg sier mye om åpenhet og sosiale mennesker.

Hotellet lå like ved sentrum av byen (ok hotell forresten, Ho Sen 2 Hotel), og jeg fikk stort sett med meg de bygninger og gater som var verdt å se. Den er ikke akkurat et arkitektonisk mesterverk denne byen, det er sjarmen som er det beste. Og all den gode maten!

Nå er jeg av dem som heller tilbringer tiden på lokale kafeer og ved å rusle rundt på gata enn på museer. Ikke fordi jeg ikke liker museer, men jeg blir bedre kjent med et land og dens kultur ved å se menneskene i dagliglivet. Museene tar jeg når jeg har bedre tid. Men de jeg skulle reise med på resten av turen fikk med seg War Remnants Museum og anbefalte det.

Mekong Delta
Jeg fikk også med meg en båttur på Mekong River ved Mekong Deltaet. Det anbefales om du er i området. Interessant å se hvordan folk der bodde i båtene sine eller brukte dem til å handle og selge på det flytende markedet. En fin måte å se dagliglivet på og en behagelig båttur i åpne båter. Vi fikk oss også en liten tur i de små lokale robåtene. Morsomt.

Nyttår
Vi feiret også nyttår i Ho Chi Minh. Jeg har aldri sett så mange mennesker samlet, 1 million sies det å ha vært på nedtellingen til 2013. Det var gøy! Og komplett kaos etterpå da ca 100 000 av dem skulle kjøre hjem på mopeden sin.

Jeg anbefaler absolutt en tur til Ho Chi Minh City om du skal til Vietnam, 3-4 dager er det du trenger for å se byen, men du kan fint henge der lenger. Turen min denne gangen gikk hovedsaklig til Kambodsja, som jeg har blogget om her.

søndagstur med familien

søndagstur med familien

trening i friluft

trening i friluft

Mekong Delta

Mekong Delta

bred last

bred last

Vietnam hat fashion

Vietnam hat fashion

Snapshots fra London

Det er mange år siden jeg var i London, du så deilig det var å være der igjen! Mest buisness, litt pleasure denne gangen. Bildene er preget av at jeg tilbragte den fridagen jeg hadde i Notting Hill.

Anbefaler forresten Jamie Oliver Recipease like ved subwaystoppet Notting Hill gate. Kul kafé, butikk, restaurant med veldig god lunsj.

20121006-090825.jpg

20121006-090845.jpg

20121006-090915.jpg

20121006-090932.jpg

20121006-091039.jpg

20121006-091054.jpg

20121006-091108.jpg

tweets

"Courage is not the absence of fear but the awareness that something else is more important"